Cuadrillas de rescate rusas sacaban el lunes trozos del avión caído en el Mar Negro, mientras las autoridades informaban que sus investigaciones se orientaban hacia fallas mecánicas o error humano, y no en terrorismo.

El fuselaje, en cuyo interior podrían encontrarse la mayoría de las víctimas mortales del siniestro, fue localizado a 1.7 kilómetros de la costa y a una profundidad de 27 metros.

Mientras tanto en tierra, Rusia se encontraba de luto. La gente dejaba coronas de flores y encendía velas en honor a las víctimas, entre las cuales había docenas de cantantes del famoso coro militar de Rusia, nueve periodistas rusos y una doctora rusa conocida por sus labores humanitarias.

Noventa y dos personas perdieron la vida en el siniestro: 84 pasajeros y ocho tripulantes. El avión, un Tu-154, se estrelló el domingo a la mañana poco después de despegar de Sochi rumbo a Siria.

Poco antes, la agencia rusa de inteligencia FSB dijo no ver indicios de una posible trama terrorista en el desastre aéreo.

No se ha encontrado ningún indicio ni hechos que apunten a un posible ataque terrorismo o sabotaje a bordo”, según un comunicado de la FSB difundido el lunes por agencias rusas de noticias.

Añadió que centraba las pesquisas en posibles causas como un error del piloto, mala calidad del combustible, objetos externos que entraran en el motor o un fallo técnico no especificado.
Gran operativo de rescate

Más de 3 mil 500 rescatistas en 45 barcos -incluidos 135 buzos llegados de toda Rusia- buscaban en el lugar del siniestro en el mar y la costa, indicó el Ministerio de Defensa.

Las autoridades emplean helicópteros, drones y sumergibles para ayudar a localizar cuerpos y restos. Potentes focos permitieron continuar las operaciones durante la noche.

La zona de búsqueda, que cubre unos 10 kilómetros cuadrados es surcada por corrientes submarinas que pueden llevar restos humanos y del avión a mar abierto.

El lunes el Ministerio de Situaciones de Emergencia informó que ya recuperaron varios fragmentos del avión a kilómetro y medio (una milla) de la costa del Mar Negro y a unos 25 metros (82 pies) de profundidad. Indicó que los buzos están rastreando las aguas para encontrar más partes.

Todavía no se han encontrado las cajas negras del avión, indicó el ministro de Emergencias, Vladimir Puchkov a agencias rusas de noticias.

El ministro de Transportes, Maxim Sokolov, había dicho antes que los dispositivos no tenían balizas de radio, de modo que localizarlas en el lecho marino será un desafío.

En declaraciones televisadas el lunes, Sokolov dijo que los investigadores barajan un posible error del piloto o un fallo técnico, y que un ataque terrorista no está entre las principales teorías.

Sin embargo, varios expertos en aviación señalaron aspectos que podrían apuntar a un atentado, como el hecho de que la tripulación no informara de ningún problema técnico o la dispersión de los restos por una zona muy amplia.

Los posibles fallos… desde luego no habrían impedido a la tripulación informar de ellos”, dijo a RIA Novosti Vityaly Andreyev, un ex responsable de control aéreo ruso.

El avión llevaba al famoso Alexandrov Ensemble, también conocido como Coro del Ejército Rojo, para ofrecer un concierto en una base aérea rusa en la provincia costera de Latakia, Siria.

La aeronave salió del aeropuerto militar Chkalovsky en Moscú y había parado en Sochi para repostar. Pese a la conexión con Siria, Sokolov dijo que el gobierno no ve necesidad de aumentar la seguridad en los aeropuertos rusos.
Luto nacional

El presidente Vladimir Putin apareció en televisión para declarar una jornada oficial de luto el lunes.

Algunos miembros del coro militar no viajaron a Siria por motivos personales. El solista Vadim Ananyev se quedó en casa para ayudar a su esposa con los niños, ya que acaban de tener un bebé.

He perdido a mis amigos y colegas, todos muertos, los cinco solistas. Me siento totalmente perdido”, dijo Ananyev.

Es una lástima. Conocía a estas personas desde hace 30 años. Conozco a sus esposas y sus hijos. Me siento fatal por los niños y por todo lo que he perdido”.

El cantante dijo haber recibido condolencias de todo el país y de fuera de Rusia.

Éramos queridos en todo el mundo, sin importar la situación política”, dijo.

El lunes acudió gente al aeropuerto Adler de Sochi para encender velas en la capilla del aeropuerto y colocar flores en un altar improvisado con fotografías del avión y de algunas víctimas.

El Tu-154 es un avión de tres motores de fabricación soviética diseñado a finales de la década de 1960.

Se han construido más de mil y han sido muy empleados por aerolíneas rusas y de otros lugares.

El avión estrellado se construyó en 1983 y en 2014 pasó por comprobaciones de fábrica y tareas de mantenimiento, según el Ministerio de Defensa.

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